運動改造大腦▼忘東忘西加州大學大腦老化與失智研究中心所長卡特曼設計了一項實驗,讓老鼠運動後,測驗其腦中的BDNF含量,這個神經滋養因子能促進神經元生長,是腦部的「神奇肥料」。卡特曼把老鼠分成四組:跑兩晚、四晚與七晚的實驗組,以及沒有轉輪可跑的對照組。經過掃瞄,實驗組的BDNF含量明顯高於對照組,而且老鼠跑的距離愈長,海馬回內的BDNF含量就愈高。這個實驗證實了運動與認知功能在生物方面的直接關聯,因為海馬回是主掌學習的腦內區域。隨著BDNF與運動的研究並行發展,有件事愈來愈清楚,那就是BDNF不只對神經元的存活很重要,對神經元的成長同樣重要,因此也有助於學習。「運動最顯著但有時不易受到研究青睞的特色之一,就是它可以提升學習速率。」卡特曼說。德國研究者就發現人在運動過後學習字彙比運動前還要快20%,而且,腦部有基因變異導致BDNF被剝奪的人,比較可能出現學習障礙;也就是說,如果缺乏「神奇肥料」,腦部會自行斷絕跟外界的聯繫。▼ 憂鬱纏身一九九九年,杜克大學的布魯曼托(James Blumenthal)與研究同仁率先在一項名為「SMILE」(標準醫療介入及長期運動)的劃時代研究計畫裡,對運動及抗憂鬱藥商務中心「樂復得」進行十六週的實驗。研究人員將156名重度憂鬱症患者隨機分為三組:樂復得組、有氧運動組與樂復得合併有氧運動組,其中運動組被指定以百分之七十到八十五的有氧能力(aerobic capacity),在跑步機上進行每週三次、每次三十分鐘有人監督的步行或慢跑訓練(再加上十分鐘的暖身運動及五分鐘的緩和運動)。結果三組的憂鬱症狀全都明顯減少,且半數患者脫離了憂鬱症,症狀完全得到緩解,而百分之十三的人病情有減輕但沒有康復。布魯曼托得出結論:運動的抗憂鬱效果跟藥物一樣好。說得更明確一點,每週多做一節五十分鐘的運動,等於減少五成罹患憂鬱症的可能。▼老是分心小學三年級時,傑克森就被診斷出罹患「注意力缺失過動症」,他,就是俗稱的「過動兒」。他開始服用利他能,並持續接受興奮劑的治療,他很聰明,但總是難以適應學校生活。18歲的那年暑假,傑克森跟女友去西班牙玩時,他的人生出現了轉捩點。他打著赤膊走在沙灘上,突然想為自己的羅漢肚做點什麼。「我就這樣跑了起來,」他說:「而且我開始感到很愉快。」傑克森原本只是為了身材而運動,後來卻是為了療效而運動。剛開始,跑步並沒有對他的身材造成什麼改變,但辦公室出租他還是堅持下去,因為他感覺自己變得更專注了。過了一年,他成功轉進他想念的大學,他的主修呢?心理學。如果傑克森的運動訓練減少,注意力就會開始飄移。「我的腦袋裡永遠有千萬個聲音在說話,」他解釋道:「當我開始運動,不是說我只把注意力放在一件事情上,而是我得把注意力放在重要的事情上。我發覺現在我已經能毫無困難地集中注意力,還有因為停止了藥物治療,我的睡眠問題也變少了。我從來不曾懷疑運動跟這些事有關,因為我的人生已經被徹底改變,這是再明顯不過的事實。」 ▼ 壓力好大長期壓力會對腦部造成影響,也會為肚皮添上一圈肥油,甚至壓制免疫系統,導致死亡。派爾斯的壓力很大,被診斷出罹患散布性類肉瘤,當時還沒有解藥。「我不知道該怎麼辦才好,」他說:「我愈來愈恐慌、愈緊張,結果我開始做一件事,我開始跑步。」派爾斯養成了跑步的習慣,但他跑步並不是為了活命,而是為了不讓自己抓狂。散布性類肉瘤患者唯一能做的,就是每三個月照一次X光,計錄小雪球的數量。但對派爾斯來說,病情似乎受到了控制,數月變成數年,短跑變成馬拉松。大概過了五年,那些類肉瘤就完全消失了派爾斯從沒想過跑步會成為他生命中商務中心如此重要的一部分,他甚至將個人興趣跟工作結合在一起,成為運動精神科醫生,專門治療因受傷無法從事運動而罹患憂鬱症的運動員。他每年固定跑兩場馬拉松,加起來總共有四十七場之多。▼戒不掉洛斯提高二那年夏天自殺未遂,住進醫院,由於感到孤單和被遺棄,他用近乎整瓶的水蜜桃酒灌了一堆藥丸到肚子裡。後來,洛斯提又因吸食過量古柯鹼,爆發了恐慌症。他因持有毒品以及意圖販毒遭到逮捕,在拘留所過了一夜。開庭日訂在四個月後,洛斯提的律師跟我合擬了一個治療計畫,他知道自己至少在上法庭前都不能碰那些東西,但還是忍不住想吸古柯鹼。律師警告他恐怕會坐上三年的牢,於是他開始急切地尋求幫助。當務之急是對抗他的渴癮,我告訴洛斯提運動可以發揮很大的效果,他同意試試看。於是,就在除了憂心自己會不會入監服刑、無事可做的那個夏天,洛斯提學會了用跳舞機取代毒品,進行自療。我看到洛斯提的活力和樂觀心態都獲得提升,便寫了封信給法官,結果他被處以緩刑。之後他把跳舞機配備帶去學校,後來也加入校內足球隊,開始上健身房運動。 資料來源:  腦力測驗:九份民宿http://www.books.com.tw/activity/2009/06/synchau/spark/test.htm#a1
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